Rambler's Top100 Індекс цитування Яндекс.Метрика
Портал интересных статей » Сказки для взрослых » Честное королевское. Часть 1
Честное королевское. Часть 1
(Сказка)

Пустая казна


Дело это было в не столь далёкие времена, когда на нашей планете ещё водилось множество королей и, конечно, почти такое же множество королевств. Тогда ещё не было ни газет, ни радио, и даже не было смартфонов, без которых, как нам сейчас кажется, жить ну просто невозможно.


Так вот, в одном из этих королевств подходило время для праздника урожая, когда города и горожане закупали у сельского населения свои продукты почти на целый год. То же самое делал в это время и король для своего двора, ведь он же был, разумеется, тоже горожанином. Всё бы ничего, но в королевской казне было шаром покати. То же самое было у всех городов и горожан и всех граждан королевства. А всё потому, что новый казначей короля только что собрал налоги для содержания королевского двора и вместе с этими налогами исчез. Да и то немногое, что тогда ещё в казне оставалось, тоже с собой прихватил. Самое странное, исчезли также и те, кто давал населению золотые и серебряные монеты под проценты.


За казначеем вслед по всем дорогам отправили сыщиков, но толку никакого. И тут стали думать, как быть. Первым делом вспомнили про МСБ — международный ссудный банк. Был в те времена такой банк, но одалживал он деньги, конечно, не бумажками, как сейчас, а монетами, золотом и серебром. Но условия займа он предложил такие, что король сразу отказался. Это же по гроб жизни будешь потом на этот банк работать всем королевством и жить будешь хуже нищего. И мало того — этот банк ещё и своего человека предложил министром финансов, чтобы, значит, гарантировать выплату долга.


Честное королевское. Часть 1

Новое лицо в государстве — принцессе захотелось на него посмотреть. Увидела его хитрое умильно улыбающееся лицо и крючковатый нос, и сказала: «Только таких нам и не хватало!» Это она про крючковатый нос. Ей очень хотелось подвести его к зеркалу, чтобы он мог на себя посмотреть. Но она была девушка воспитанная и сдержалась. А король сказал очень вежливо:


- Я допускаю, что вы были бы самым умным моим министром. Но мой дед завещал ещё моему отцу не брать в министры людей из чужих стран. Ещё можно бы взять дурака, говорил он, но дурака из-за границы в министры предлагать не будут. А умный иностранец может оказаться куда опаснее любого своего дурака. Так что передайте наше большое спасибо вашему банку. Придётся нам выкручиваться без вашей помощи.


Разговор за утренним кофе


Думали, гадали, думали, гадали — но придумать ничего не могли.


И вдруг одним ранним утром постучал в двери дворца молодой скромно одетый человек, похожий на бедного сельского учителя. Им он и оказался.


- Хотел бы поговорить с Его Величеством по поводу денег.


Король только что встал, и ещё пил своё утреннее кофе. Сквозь приоткрытую дверь он услышал голос молодого человека, и уже хотел велеть сказать, мол, молодой человек, мне хоть впору самому просить подаяние, но в этот момент услышал слова:


- Может, мне удастся помочь его величеству.


Король был удивлён и велел позвать его прямо к столу. Посадил его против себя.


- Кофе пьёшь?


- Большое спасибо, Ваше Величество. Я пью только чай.


Честное королевское. Часть 1

- Вина?


- Сперва я хотел бы Вам всё рассказать. После вина Вы можете подумать, что я спьяну рассказываю Вам такое.


- Принесите молодому человеку чаю!.. Ну, рассказывай. Как тебя зовут-то?


- Степан, Ваше Величество.


- Хорошо, Степан, рассказывай. Пирожки с ливером любишь? Я ужасно люблю с ливером, когда свежие, горячие, больше икры и осетрины.


- Спасибо, Ваше Величество, я уже завтракал сегодня.


И Степан стал рассказывать. Он живёт в деревне и очень любит гулять по лесу. Никто не мешает, можно думать о чём угодно. И в лесу всегда можно увидеть что-нибудь удивительное. На пригорке, на небольшой прогалинке он лёг в мягкую траву на спину и смотрел в небо. Может быть, даже заснул. И вдруг услышал очень приятный молодой женский голос:


- Если хочешь найти своё счастье, следуй за этим колобком!


И увидел прямо в воздухе перед собой яркий разноцветный колобок, который казалось смеялся и пел одновременно. Не успел он его рассмотреть как следует, как колобок исчез. Степан огляделся по сторонам — ни девушки, ни колобка не видно.


Наверно, вздремнул, приснилось.


А когда пришёл домой в свою комнатёнку, посмотрел, рядом с кроватью на тумбочке лежит безделушка, колобок, который он купил летом на базаре. Не такой яркий, не поёт и не смеётся, но вроде бы тот самый.


Он взял его в руки, пощупал, слегка помял. Конечно, это не тот. Он никогда не засмеётся и не запоёт.


А под вечер следующего дня он сидел за столом и читал книгу. Но не читалось, он смотрел в книгу, но думалось о чём-то другом. И вдруг его колобок засветился и ожил. Казалось в нём тихо звенят колокольчики. Засмеялся и кинулся в сторону двери. Степан схватил фуражку и бросился следом за ним. А тот уже исчез за закрытой дверью. И прямиком через поляну к лесу. В лесу же колобок стал держаться тропинок и открытых мест, явно заботясь о том, чтобы Степан мог следовать за ним. А вот и тот самый пригорок, где он впервые увидел его. Колобок покрутился вокруг пригорка, поднимаясь над ним то выше, то ниже, как бы говоря: «Помнишь, помнишь это место?» А потом запел ту же мелодию и двинулся дальше. Долго ли, коротко ли, он привёл Степана к невысокому холму, в котором открылась пещера. Сперва было сумрачно, но метров через 30 стало светлей, светлей и вскоре Степан оказался в большом светлом зале. Колобок исчез, но Степан продолжал идти дальше. Сбоку открылся большой светлый проход и парень увидел идущего по нему старика. У него был спокойный умный взгляд и тёмнорусая борода с сильной проседью.


Честное королевское. Часть 1

- Пришёл за своим счастьем? Ну, заходи сюда.


Он открыл Степану дверь в большую светлую комнату, в которой около большого стеллажа стоял стол с несколькими стульями. С потолка лился странный свет.


На столе лежала большая толстая книга, на обложке которой было множество самых разнообразных монет.


Старик предложил ему сесть, и сам сел напротив.


- Меня зовут Самодей. Знаю я, что тебя заманили сюда обещанием счастья. Но счастья я тебе дать не могу. Счастье надо самому найти. Но может я тебе чем помогу. Правда, ничего особенного у меня нет. Кроме разных монет.


Он указал жестом на книгу и продолжил:


- А в монетах счастья нет.


Степан протянул руку к книге:


- Можно мне посмотреть?


- Осторожно. Не рассыпь по полу. А то придётся собирать.


Степан подвинул к себе книгу. Тяжёлая! И стал открывать обложку. И тут монеты так и посыпались на стол, на колени Степана, а несколько штук со звоном упали на пол.


- Ух ты! Я думал, они нарисованные!


- Они и есть нарисованные. Но к некоторым людям они сыпятся прямо в руки. Если они очень им нужны для хорошего дела. Для чего они тебе нужны?


- Мне? Мне деньги не нужны. Мне дом нужен. Большой красивый дом. Для школы и для библиотеки. У нас в селе школа слишком маленькая, тесная, тёмная, - отвечал Степан, собирая с полу монеты. Потом он снова сел за стол и стал рассортировывать монеты по виду. Когда он пытался найти им их место на обложке, они соскакивали у него с руки и исчезали в обложке.


- Школа, библиотека — это дело хорошее. Но для этого много денег не надо. А раз тебя колобок сюда привёл, значит тебе мно-о-го денег нужно.


- Мне деньги? Разве что для свадьбы. Но я пока ещё не нашёл себе невесты. Со свадьбой у меня не к спеху.


- Колобо-ок! - старик строго посмотрел на верх стеллажа. Оттуда с виноватым видом смотрел вниз колобок. - Ты что? Старым становишься? Ты зачем мне парня привёл?


А колобок засмеялся своими бубенчиками, и как бы помотал головой. Мол нет, я всё правильно сделал.


И тут Степан понял, что он, по-видимому, не только о себе, и не только о школе думать должен. Возможно, он попал сюда по куда более важному делу? И тогда он рассказал о слухах про вороватого царского казначея и о том, что во всём королевстве сейчас нет ни одной золотой или серебряной монеты, и что поэтому во всём королевстве невозможно торговать. Мастеровые, ремесленники хотели бы продавать свои изделия, чтобы затем купить хлеба, молока, мяса. Железки и деревяшки для еды, к сожалению, непригодны. Королевству нужны деньги, много денег. Чтобы можно было торговать, как и раньше. Но он учитель. Его никто не просил заниматься подобными делами.


- Вот оно что-о, - сказал Самодей. - Ты думаешь только о своей школе, а тебе оказывается, надо думать о всём королевстве.


Степан засмеялся.


- Оттого, что я буду думать о делах всего королевства, ничего не изменится. Этим большие господа занимаются. Такие, как я, им не нужны.


- Большие господа не всегда с большим умом. Бывает, что простой учитель для иной государственной задачи куда сподручнее больших господ.


Степан не знал, что и сказать на это. А старик продолжал:


- Я деньги даю людям не для того, чтобы кто разбогател, а для того, чтобы поумнел. В такой вот ситуации я могу дать деньги только на короткий срок. На две недели. И чтобы вернуть до последней копейки. А не то — беда.


- Какая беда?


- А беда такая. Придётся тому, кому я деньги доверил, служить у меня до тех пор, пока не поумнеет. А такое может продлиться о-очень долго.


Степан ничего не понимал. А старик опять продолжает:


- Конечно, надо помочь твоему королевству, дело хорошее. Поди домой, да подумай надо всем хорошенько. Может, ты такой умный, что тебе для помощи вашему королевству никаких денег не понадобится. А если решишь, что без денег вашему королевству никак не обойтись, приходи, я дам тебе денег ровно столько, сколько надо. Если надумаешь таким образом помочь вашему королевству, пойди к своему королю, и расскажи ему обо всём.


Но сперва хорошенько подумай.


- А про проценты или какие ещё условия он ничего не сказал? - спросил король.


Честное королевское. Часть 1

- Про проценты? Нет, только про две недели, и чтобы вернуть до копейки.


- Ты смотри, без процентов, и без условий. Тогда с ним надо только по-честному.


- Какая удивительная история! - услышал Степан голос позади себя, и повернулся, как ужаленный. За ним стояла... ну, конечно, не служанка. И не королева — слишком молодая. Значит, это... сама принцесса!


- Ты что так испугался? Слишком неожиданно?


- У вас голос... точь в точь как у той девушки.


- У той девушки?


- У девушки, которая была с колобком. Которая пообещала мне счастье.


Король не знал, с кем ему посоветоваться, чтобы не показаться смешным, и пока продолжал расспрашивать Степана, учителя:


- Допустим, Самодей даст тебе денег для меня, для королевства. Как нам так быстро вернуть их? Мы получим деньги и можем покупать всё, что нам надо, у населения. Мы пустим монеты в народ. Но назад они к нам не вернутся.


- Я думал об этом всю ночь, Ваше Величество. Ведь если Самодей даст деньги мне, то мне за них и отвечать. Мне ведь не хочется остаться жить у него, если деньги вдруг не вернутся. Там, возможно, может жить старик, но молодому там делать нечего.


- И что же ты, надумал?


- Надумал. Если бы не надумал, я бы к вам не пришёл. Но возможно ли это, должны решить Вы.


- Выкладывай.


- Я всё вспоминал разговор с Самодеем. Потратить нам деньги будет легко...


Король усмехнулся. Куда уж проще.


- Но я обратил внимание на то, что Самодей всё время говорил о помощи королевству, но ни разу не сказал о помощи королю. Мне показалось, что это своего рода подсказка. И вот что я подумал. Мы можем закупить всё то, что обычно производят города и поставляют на рынок. Таким образом они получат деньги для того, чтобы закупить продукты на зиму. Надо только позаботиться о том, чтобы они потратили на это все деньги, до последней монеты.


- Та-ак, дальше.


- Все деньги окажутся после этого у сельского населения, у крестьян. Они же обычно закупают товары у городских. Теперь надо обеспечить, чтобы они покупали только у нас и никто не покупал у городских. Тогда, покупая товары, закупленные нами у городских, они будут возвращать нам те монеты, которые мы получили у Самодея. Часть денег они нам, конечно, вернут, но надо, чтобы они вернули всё до последней монеты.


- Ну, это просто. Я им всем головы поотрываю, если не вернут.


Степан сидел и переваривал фразу короля.


- От их оторванных голов мне толку мало, Ваше Величество. Если хоть одну монету не вернут, я пропал.


- Ну, не совсем пропал. Только составишь компанию Самодею.


- До конца моей жизни? Вот уж счастье!..


- Ладно, с этим потом. Ты позаботился о всех горожанах, но забыл про меня и мой двор. А мы, сам понимаешь, самые главные горожане, хотя мы никаких товаров и не производим.


- Согласен, но я не забыл про вас. Вы лучше меня знаете, что товары покупаются по одной цене, а продаются по другой, так, чтобы была выгода. Так вот, мы должны городские товары продать так, чтобы разница покупной и продажной цены составила бы ту сумму, которая нужна для Вас, Ваше Величество, и Вашего двора. Но эти деньги Вы должны получить с самого начала, чтобы закупить всё нужное Вам.


После довольно длительной паузы король неожиданно резко изменил свой тон:


- Послушай, паря, скажи лучше честно, что ты задумал? Не верится мне, что такой Самодей существует. Всё это россказни. Давай, по честному. А то я тебя сейчас в пыточную отправлю...


Парень усмехнулся.


- Я знал, что так может кончиться. Не к кому-нибудь иду, к королю. Мне для такого случая Самодей одну монетку дал, со своим портретом.


Он сунул руку в карман, а затем протянул королю открытую ладонь с блестящей на ней монетой. Король взял её, и стал рассматривать.


- Вот он какой, значит, Самодей.


Разглядела монетку и принцесса.


- Похоже, что он очень порядочный человек. Отец правильно сказал, с ним надо вести себя только по честному. А если вести себя по честному, то твоя задача, Степан, очень легко решается. Надо всем сказать, что не тратить все монеты нет никакого смысла. Через две недели они всё равно исчезнут, вернутся в царство Самодея. И они, если придержат монеты, на этом только потеряют. Тогда никто не станет оставлять монеты у себя. И городские тоже не станут продавать свои товары сельчанам, если вырученные деньги всё-равно пропадут.


- Верно говорит моя принцессочка. Ещё молодая, но уже умная. Ну а я, со своей стороны, ещё припугну всех. Чтобы не только разум, но и страх действовал. Так оно - надёжнее.


- Что монеты пропадут, мне и в голову не приходило. Может и не пропадут.


- Это неважно. Надо сказать, что пропадут. Послушай, парень. Мы тебя, конечно, теперь без наблюдения не оставим. Такую монету, при наличии кусочка золота, почти любой мастеровой может сделать. Если вскроется, что ты какую-то игру играешь, то я тебе не завидую.


- Папа, перестань. Тебе человек помочь хочет. Он у тебя ничего не просит.


- Да, кстати, ты ведь не просто так пришёл. Ты же чего-то хотел от меня?


- Хотел, Ваше Величество. Совета. И я уже получил его. От принцессы. Но чувствую, что без полного риска я в это дело ввязываться не могу.


- Тебе за этот риск счастье обещано, - хитрым голосом чуть ли не пропела принцесса. Прямо как кошка промяукала.


Степан посмотрел на неё с улыбкой:


- Да, согласен, без риска такое не даётся.


- А ты дорогу найдёшь туда снова? И когда ты туда снова пойдёшь? - спросил король.


- У меня дома колобок лежит. Я думаю, он снова подаст мне сигнал.


Сыщики в действии


Честное королевское. Часть 1

Король установил круглосуточное наблюдение за домом Степана. День и ночь за ним должны были следовать повсюду, но постараться остаться незамеченными. 3 дня за ним следили, но все его дни протекали вблизи его школы, вместе с учениками. На 4-й день, уже сильно смеркалось, он выскочил из дома, и прямиком побежал в сторону леса. Впереди него метался какой-то светлячок. Как раз за этим светлячком, он, похоже, и гнался. Сыщики переглянулись и бросились вслед за ним. Один впереди, а на некотором расстоянии за ним второй. Степан двигался быстро. Сыщики едва поспевали за ним. С одной тропинки на другую они около часа метались по лесу, насобирав царапин и шишек. Наконец, Степан заскочил в какую-то пещеру на такой скорости, что сразу стало ясно, что она проходная или же очень далеко уходит в холм. Сразу было понятно, что Степан здесь уже бывал. Первый сыщик приблизился к пещере, осторожно заглянул в неё, но убедившись, что в ней совершенно темно, немного подождал второго сыщика, указал ему жестом на пещеру, а сам побежал вверх на небольшой холмик, внизу которого находился вход в пещеру, надеясь увидеть за ним выход из пещеры. Он прошёл через весь холм и спустился с другой его стороны. Проискав минут десять выхода и ничего не найдя, он обошёл холмик по низу и подошёл ко второму сыщику, следившему за входом в пещеру. Показав ему снова жестом ждать, он пошёл дальше вокруг холма, но и с этой стороны ничего не нашёл. Но уже было слишком темно, чтобы быть в этом уверенным. Но одно было ясно — они этого учителя потеряли. Он снова вернулся ко входу, и теперь оба вошли в пещеру. Один из них зажёг огрызок свечки. Пещера была очень маленькая. Как ни слаб был свет свечи, но при нём стало ясно, что здесь никто не мог спрятаться, и прохода дальше здесь тоже не было.


- Я не мог ошибиться! Он заскочил сюда! И я всё время мог видеть вход, пока не подошёл вплотную, - божился первый сыщик. Второй сделал жест рукой, как бы говоривший: «Но ты же видишь, что это невозможно».


Пора тёплых летних ночей уже давно миновала. В лесу становилось прохладно. Идти назад в этой темноте — можно ещё больше заблудиться. Они решили развести костёр, чтобы не замёрзнуть.


- Давай прямо здесь, в пещере. Даже если этот тип ночью вылезет из стены, мы можем сделать вид, что нас занесло сюда случайно.


- Если он ночью вылезет из стены, значит он сам дъявол. Тогда мы так и так пропали.


- Будем надеяться, что он всё-таки не заходил в пещеру, и просто ускользнул от нас.


Костёр создаёт ощущение домашнего очага. Сзади стена пещеры, впереди костёр, это своего рода уют. Они согрелись у костра и проговорили пару часов обо всём на свете, потом решили, что всё-таки надо по очереди хоть немного поспать.


Едва рассвело, они по очереди несколько раз обошли холм вокруг. Никто ничего стоящего внимания не заметил. Да и что можно было заметить? Искать выход из пещеры было смешно, ведь было совершенно ясно, что она не проходная.


- Я хорошо видел, что он прямо двигался в сторону этого холма. Ни наверх, ни влево, ни вправо он не мог пойти, я бы это заметил, - всё ещё продолжал оправдываться первый сыщик. Они даже провели эксперимент. Первый сыщик двигался влево и вправо от входа в пещеру, поднимался прямо на холм, а второй наблюдал за ним.


- Нет, нет, всё-таки есть возможность, что ты на мгновение упустил его из виду, и как раз в этот момент он повернул налево или направо.


- Но тропинки здесь нет, ни налево, ни направо. А он для чего-то шёл прямо по направлению к пещере.


Ждать дальше у входа в пещеру явно не имело смысла. Да и голод уже давно давал себя знать. Было уже около восьми утра, когда они решили искать дорогу назад.


Золотая скатерть-самобранка


Рано утром Степан был уже в столице. На ремне через плечо у него висела небольшая коробка. Его сразу провели в приёмную короля. Здесь ему пришлось некоторое время подождать. Король, узнав о приходе Степана, сразу поинтересовался, прибыли ли следом за ним и сыщики. Но от них не было ни слуху, ни духу.


- Этот Степан становится мне всё подозрительнее и подозрительнее, - сказал король сам себе.


- Это всё, что ты принёс? - спросил иронически король учителя.


- Мне Самодей сказал, что здесь ровно столько, сколько надо.


- Столько, сколько надо? Да только то золото, которое нужно для закупок королевского двора, не сможет увезти за раз ни один осёл.


- Хорошо, пусть принесут мне сумку для поклажи осла, - ответил на это Степан.


Принесли подходящего размера перемётную суму для перевозки золота. Степан повернул над ней свою коробку и из неё посыпались монеты. Монеты сыпались, сыпались и сыпались. Вскоре стало заметно, что большая сумка наполняется, а поток монет из маленькой коробки Степана не прекращался. Наконец Степан сам остановил этот поток.


- Там что-то ещё осталось? - спросил король.


- Вес моей коробки почти не изменился, - ответил Степан.


- Если это не фокус, то мы действительно имеем дело с волшебником Самодеем, - сказал на это король. Он подошёл к наполненной перемётной суме, попытался её поднять. Потом взял в руки горсть монет. Да, у них была тяжесть золота. И они прямо горели огнём в его руке. Золото! Высшей пробы золото!


- Никогда не думал, что этот Самодей действительно существует, - сказал король и бросил монеты обратно в сумку.


- Хорошо, Стёпа. Но передай Самодею, что если монет на наши закупки не хватит, то мы ему это золото не вернём!


- Я не думаю, что Самодею можно ставить условия, - спокойным ровным голосом ответил Степан.


- А как ты узнаешь, что все монеты вернулись? Ты же их не считал?


- Я это сразу увижу по коробке. Даже если только одной монеты не будет хватать, это сразу можно увидеть.


Степан становится знаменитым


Это была необычная ярмарка. Степан заранее сказал, чтобы все предлагали божескую цену. Если цена будет неоправданно высокой, товар не будет куплен. Сотни продавцов предлагали товары, изготовленные тысячами ремесленников в разных мастерских. Степан, единственный покупатель, ходил по рядам со своей коробочкой, спрашивал цену и платил, казалось, не торгуясь. Ровно столько монет, сколько надо, высыпалось из его коробочки, больших и маленьких. Одному из продавцов показалось, что Степан платит, не разбирая цены и не считая. Такой случай нельзя упускать. Он, как и все, назвал свою цену, но в ответ на это из Степановой коробочки не высыпалась ни одна монета.


- Похоже, что вы ошиблись и назвали слишком высокую цену. По этой цене я не могу купить ваш товар. Ярмарка ещё не закончилась, у вас есть время всё пересчитать, не ошиблись ли вы в цене. Возможно, я пойду по кругу по второму разу, тогда, может быть, у вас ещё раз будет шанс продать ваш товар, - сказал Степан и пошёл дальше. Второго такого случая больше не было. Никто не пытался явно завысить цену. Степан действительно вернулся через пару часов к этому продавцу. Его потухшее лицо сразу вспыхнуло.


- Ну как, у вас теперь другая цена? - спросил Степан.


- Да, я действительно ошибся, - сказал виноватым голосом торговец и назвал новую цену.


- Это за весь ваш товар? - уточняюще спросил Степан.


- Да, за весь, - ответил продавец, и монеты сразу посыпались из коробочки.


- Ну, вот и кончился торговый день. Коробка пустая! Прав был Самодей, здесь было денег ровно столько, сколько было надо.


Степан ещё раз предупредил, чтобы продавцы в течение недели потратили все полученные деньги и только на сельские продукты. Все деньги, которые вы не потратите, всё равно исчезнут.


- Да, да, мы знаем, - закивали вокруг. Видя, как коробочка сама отсчитывает монеты, никому не переплачивая, они все поверили, что это деньги действительно от Самодея, а его, конечно, лучше не пытаться обманывать. Обещали всё потратить, значит потратим, как и обещали.


Ровно через семь дней в этом же торговом зале жители села покупали городские товары. Они тоже знали, что деньги, полученные ими за свои сельские продукты, им надо полностью потратить на закупку городских товаров, иначе не потраченные монеты просто исчезнут. Возможно, они сами по себе найдут дорогу в ту самую коробочку, из которой появились неделю тому назад. Коробочку хотели все видеть, а может и потрогать хотя бы пальцем. Особенно этого хотели дети, без которых никогда не обходится ни одна ярмарка. Они все уже были наслышаны о коробочке, и уже самого владельца её считали за волшебника. Говорят, что они даже обращались к нему в своих молитвах перед сном.


Невольный гость Самодея


Известие о том, что непотраченные монеты через две недели просто исчезнут, подействовало. Коробочка Степана после продажи им городских товаров оказалась снова полной, причем изделия горожан даже не были полностью проданы. Но это было нормально.


Завтра он должен вернуть деньги Самодею. Он сидел в своей комнатушке, и вспоминал свой первый разговор с ним. Он сказал, что если у него хватит ума, то ему никакие деньги для помощи королевству не понадобятся. Обе ярмарки, городская и сельская, успешно прошли, и его коробочка опять полная. Ни одна монета не потерялась. Можно бы сказать, значит золото вовсе и не было нужно? Но как без него можно было бы провести обе ярмарки?


Без золота, без монет возможна только меновая торговля. Она постоянно происходит сейчас в их королевстве. Для неё деньги не нужны. Но она слишком неудобна, и потому протекает очень вяло.


Что имел ввиду Самодей? Неужели можно обойтись без денег, без золотых монет? Или это была просто пустая болтовня? Но он ещё сказал, что даёт деньги не для того, чтобы помочь разбогатеть, а для того, чтобы помочь поумнеть. Нет, нет, ни одно его слово не было пустой болтовнёй. Но что означали его слова?


Мысли крутились, крутились в его голове, долго ещё и после того, как он лёг в постель. Наконец, он заснул. А утром он отправился в гости к Самодею. Дорогу он уже знал.


Сыщики же ждали его недалеко от пещеры. Теперь они оба видели, как он в неё вошел. Оба подошли и заглянули в пещеру следом за ним. Но в пещере никого не было. И обратно из неё он не выходил, как долго они ни ждали.


Недели через две после ярмарки в селе, где учительствовал Степан, появились строители. И вскоре Степан узнал, что они строят для него новую школу. Принцесса раззвонила, что Степан был единственным, кто из операции с двумя ярмарками не извлёк ни одной копейки. Он позаботился обо всех, но не подумал о себе. Своим фрейлинам она расказала всё, что помнила из его рассказа, и они остановились на моменте, где он сказал Самодею о том, что он не хотел бы денег, а хотел бы школу. И новую школу они решили ему подарить. Он её заслужил.


Как они всё организовали, остаётся в густом тумане, но они нашли людей, которые смогли достать материалы для стройки, и нашли бригаду строителей. Фрейлины собственной персоной нашли архитектора, набросавшего небольшой проект школы. Общий рисунок будущей школы и место для его постройки инспектировала и одобрила сама принцесса. Вскоре работа закипела.


Принцесса посетила также и старую школу Степана и смогла сама убедиться в том, насколько она непригодна для такого количества детей. У Степана и так популярность после истории с ярмарками и Самодеем была до небес, а после посещения его самой принцессой она достигла звёзд.


Степана теперь кто только не знал. Один из представителей городских мастерских пришёл к нему в школу и терпеливо ждал конца занятия, когда учитель освободится. Степан принял его за одного из родителей, но уже через несколько слов понял, что ошибся, так как разговор пошёл совсем в другую сторону.


- Как Вы встречаетесь с Самодеем? Можете ли Вы придти к нему в гости без приглашения?


- Когда я должен был возвратить деньги после ярмарки, я пошёл к нему без приглашения в дневное время. Но будет ли открытым вход к нему, если я пойду к нему без повода, я не знаю.


- Вы не договаривались с ним, когда снова сможете прийти к нему?


- Король меня не просил об этом, а сам я не видел повода, чтобы к нему напрашиваться.


- У нас уже снова накопились товары для продажи. Но больше всего нам нужны именно товары села. Мы пытаемся, сколько можно, обменивать товар на товар. Но такой обмен товарами не имеет никакого сравнения с торговлей на золото.


- По воскресеньям я часто делаю прогулки. Конечно, я могу попытаться попасть к Самодею, но обещать я ничего не могу.


В воскресенье был хороший солнечный день. Все поля были засыпаны снегом. Степан нацепил лыжи, взял палки и отправился на прогулку в лес. Зимой всё выглядит совсем по другому. Степан напрягал свою память, обращал внимание на каждое дерево, каждый кустик, чтобы быть уверенным, что идёт правильной дорогой. Наконец, он увидел издали знакомый холмик и разглядел тёмное пятно входа в пещеру. Это было то самое место, никакого сомнения не было.


Около входа он снял лыжи, и шагнул в темноту пещеры. Но он сделал только пару шагов, и остановился. Пещера была настолько маленькой, задняя её стенка находилась не более, чем в 7 метрах от входа. Эта никак не могла быть та самая пещера. Наверное, в этой стороне не один такой холм. Но неужели в каждом из них есть такой вход в пещеру?


Он вышел наружу, ещё немного огляделся, и стал надевать лыжи. И в этот момент он снова услышал уже знакомый ему женский голос:


- Если хочешь встретиться с Самодеем, крутани колобок три раза влево и два раза вправо...


Он оглянулся и увидел хитрую мордочку лисы, выглядывавшей из-за дерева. Поняв, что её заметили, она махнула хвостом и исчезла. Он готов был поклясться, что слышал голос принцессы. Или той девушки? Но никого не было. Только солнце мирно сияло на южной стороне неба. Степан пристегнул лыжи и отправился в обратный путь.


Он нагулял такой хороший аппетит, что, придя домой, прежде всего занялся обедом. Только потом, за большой чашкой горячего чая, он вспомнил про полученный совет: «Крутани колобок три раза влево и два раза вправо». Но сколько раз он ни повторял этот трюк, колобок оставался бесчувственным.


Только через две недели, когда Степан давно уже перестал пытаться получить от колобка какой-либо сигнал, он вдруг ожил. И снова «потянул» Степана к двери. На улице — зима. Степан сперва оделся как следует, затем схватил лыжи — и в дверь. Колобок довёл его до той же пещеры. Около её входа даже ещё были заметны следы от его прошлого посещения. Со странным ощущением Степан шагнул внутрь пещеры. Но теперь не было никакой стены сразу за входом, теперь, как и раньше, вглубь её вёл широкий ход, который становился всё светлей и светлей.


Самодей уже ждал его.


- Я отсутствовал почти целый месяц. Поэтому вход был закрыт. Но я знал, что ты приходил. Рад, что ты не забыл обо мне.


- И если бы хотел забыть, мне бы не дали. Теперь о вас знает всё наше королевство. Но с деньгами у нас с тех пор лучше не стало. И мне досаждают просьбами спросить у вас, не можете ли вы снова одолжить денег для нашего королевства, пусть даже только на две недели. Вы уж извините меня, что я вас из-за этого беспокою.


- А я думал, что ты так, по-дружески зашёл, поболтать, чайку попить, - пошутил с улыбкой старик.


- Я бы с удовольствием, но не смею вас попусту беспокоить. А вот принцесса очень хотела с вами познакомиться, но я не знал, что ей сказать на это.


- Что ж, придёт время, и с принцессой познакомлюсь, если она ко мне с доброй просьбой придёт.


Степану было трудно понять, выражает ли этот ответ согласие, или наоборот, отказ. А старик продолжал:


- Так вы там в вашем королевстве, значит, пока ещё не научились торговать без золотых монет?


Что это? Опять утверждение о том, что торговать можно и без денег, без золотых монет? Или это только шутка?


- Не научились пока. Но я много об этом думал.


- Плохо, плохо думал. Чувствую, придётся тебе послужить у меня. Тогда научишься лучше думать.


Послужить? Он помнит о своём условии — если будет потеряна хоть одна монета. Но ведь пока такое не случилось? Или это у него продолжение странной его шутки? И тут Степан решился:


- А был уже кто-нибудь, кто догадался, как можно торговать без монет?


- Я надеялся, что ты первым будешь. И научишь других.


Опять такой же непонятный ответ, как и все другие. Можно толковать как шутку. Так можно такое или невозможно? Но напрямую спросить Степан так и не решился.


Самодей снова дал Степану коробочку с монетами и снова сказал, что там ровно столько, сколько надо. И опять объяснил, как узнать, если хотя бы одна монета не вернётся назад.


- И не забывай думать о том, как вы можете обойтись без золотых монет, - напомнил Самодей при прощании. Так значит, это наверняка возможно?


- Я думаю, и днём и ночью думаю. Но может вы не того человека выбрали для решения этой задачи?


- Ты не отчаивайся, а продолжай думать.


Он с улыбкой посмотрел на колобка, и добавил:


- Вон, Колобок считает, что ты как раз тот человек, который нужен.


- Спасибо, Колобок, - сказал Степан, и ещё раз поднял в знак прощания руку.


И в этот раз всё обошлось с возвращением монет. Вернулись все как одна. А в третий раз что-то случилось. То-ли кто потерял монету, то-ли кто с умыслом решил не возвращать, чтобы досадить этим молодому учителю, на которого теперь из-за его славы засматривались многие чужие невесты. О невозвращении одной из монет сразу узнал весь рынок. Сельчане, покупавшие городские товары, смотрели вопросительно друг на друга, некоторые проверяли свои кошельки и карманы. Но монета не находилась. Всем было жаль Степана, но ещё более людям было жаль того, что из-за этого могли прекратиться уже начавшие становиться традицией торги. Кто знает, когда в стране снова появятся золотые монеты, которые будут иметь постоянное хождение по стране?


Узнали о случившемся и король с принцессой. Больше всех переживала принцесса. Если теперь из-за этого учитель должен надолго остаться в подземном царстве Самодея, кто будет учить детей в новой школе? Конечно, и самого учителя жалко, это он из-за них будет страдать, из-за того, что помог всему их королевству.


Сам же Степан нисколько не отчаивался:


- Может, оно и к лучшему. Я давно стал думать, может там, в пещерах Самодея, будет лучше думаться. Там я только тем и буду заниматься, что думать. И если догадаюсь, то и сам буду счастлив, что наконец решил эту задачу, и всему нашему королевству будет польза.


- Что ж, Степан, если вскоре вернёшься и сможешь нас научить, как при торговле обходиться без золотых монет, сделаю тебя своим казначеем! - сказал король.


- Желаю тебе скорее вернуться и найти счастье, которое тебе обещали, - добавила принцесса.


- Спасибо на добром слове, - ответил Степан. - Если не сразу вернусь, пусть кто-нибудь позаботится о моих учениках.



(2.83)
Просмотров: 2047

Имя:

Мейл:

Комментарий:

Код: Включите эту картинку для отображения кода безопасностиобновить код

© Портал интересных статей, 2007-2017.Правила перепечатки Разработка сайта — «MaxVoloshin.com»
Система Orphus