Rambler's Top100 Індекс цитування Яндекс.Метрика
Портал интересных статей » Это интересно » Бросить вызов... и умереть
Бросить вызов... и умереть

Американский многоразовый транспортный космический корабль (МТКК, или челнок, или шаттл) «Челленджер» (в переводе с английского - «Бросающий вызов») отправлялся в очередной полет. В США к тому времени попривыкли к рейсам челноков. Все эти путешествия в космос уже казались несколько однообразными: вверх на орбиту - вниз на Землю. Командировки во Вселенную стали напоминать полеты на «Боинге» - дорого, удобно и безопасно. Этот полет был юбилейным, причем вдвойне - 10-й рейс «Челленджера» и 25-й - всей транспортной системы «Спейс шаттл».


Слезы радости...


В 1984 году в США пришли к выводу, что условия на новых МТКК позволяют летать непрофессионалам - то есть людям, не входящим в отряд астронавтов НАСА (Национального агентства по аэронавтике и исследованию космического пространства). Учитывая, что шаттл берет экипаж до семи человек, а управляют кораблем всего двое, остальные (так называемые экспериментаторы) могут готовиться к полету по сокращенной программе. Осенью был объявлен первый конкурс - «Учитель в космосе». Победитель конкурса - человек, наиболее соответствующий званию астронавта по медицинским показаниям и состоявшийся в своем деле, - отправлялся на орбиту. Потом космическое путешествие совершили бы журналист, художник и так далее. Поступило около 11 тысяч заявок, во второй тур попало 118 кандидатов, по два от каждого штата и подвластных территорий.


Бросить вызов... и умереть

19 июля 1985 года вице-президент США Джордж Буш-старший на торжественной церемонии в Белом доме назвал имена победительниц конкурса: основной претендентки на полет и ее дублерши. Ими оказались учительницы средней школы 37-летняя Шарон Криста Маколифф и 34-летняя Барбара Морган. Криста в ответной речи выразила благодарность за оказанное доверие и расплакалась. Это были слезы счастья. В сентябре в Хьюстоне, в Космическом центре имени Джонсона, учительницы начали четырехмесячную подготовку к полету.


Америка просто влюбилась в Кристу - простую красивую светловолосую женщину. Все знали, что ее муж Стивен - юрист, что у них двое прекрасных ребятишек - девятилетний Скотт и шестилетняя Кэролин. Что Криста работала учителем истории и биологии в 10-12-м классах города Конкорд, штат Нью-Гэмпшир. Увлекалась волейболом, плаванием, бегом и теннисом. А в полете, рассчитанном на неделю, Маколифф должна была проводить 15-минутные уроки - о жизни и организации научных работ на шаттле и об исследовании и использовании космоса: «Где мы были, куда мы идем и зачем?-. И снять учебные сюжеты: «Простые механизмы», «Хроматография», «Законы Ньютона», «Гидропоника», «Магнетизм», «Вспенивание».


Экипаж готовился вывести на орбиту (круговую, 36 тысяч километров над планетой) спутник ретрансляции данных и вплотную заняться кометой Галлея (она как раз проходила на кратчайшем расстоянии от Земли). Космонавтам надлежало активно наблюдать «хвостатую странницу» из кабины, вынести аппаратуру для измерения состава кометы на дистанционном роботе-манипуляторе RMS, вывести на два дня специальный спутник «Спартан-Галлей» с двумя ультрафиолетовыми спектрометрами Университета Колорадо и двумя камерами «Никон». Потом «Спартан» планировалось захватить RMS и вернуть в грузовой отсек корабля.


...и горя


28 января 1986 года, в 11:38 по местному времени, МТКК «Челленджер» оторвался от стартовой башни и рванул в безоблачное небо Флориды. На борту находился экипаж: командир Фрэнсис Скоби, пилот Майкл Смит, специалисты полета - Эллисон Онизука, Джудит Резник и Рональд Макнейр, а также экспериментатор, представитель фирмы «Хьюз» Грегори Джарвис и астронавт-учитель Криста Маколифф. В прямом эфире запуск смотрели по телевизору миллионы американцев и людей в других странах. На космодроме за началом путешествия следили многочисленные гости, родственники астронавтов, а также школьники из города Конкорд. Все шло как обычно целых 74 секунды, вплоть до подъема корабля на высоту 14 километров. А потом... резкая вспышка, и клубы белого дыма вместо корабля.


Причина произошедшего


Система «Спейс шаттл» состоит из гигантского топливного бака, к которому с боков симметрично крепятся два белых твердотопливных ускорителя (ТТУ), а спереди - сам корабль. На старте включаются двигатели челнока, черпающего горючее из топливного бака, а через несколько секунд подключаются ТТУ Лишь после этого система отрывается от пусковой установки и устремляется в космос. Включенные ТТУ выключить невозможно, они так и работают до полного выгорания топлива. Ускорители в крайнем случае можно экстренно отделить, но это непростое действие означает аварию всего запуска и грозит сложнейшей посадкой МТКК на одну из запасных посадочных полос (например в Марокко). ТТУ представляют собой, грубо говоря, металлические трубы с раструбом двигателя на одном торце и конусом для обтекаемости на другом. При запуске на ТТУ действует гигантская сила, которая пытается изогнуть, сломать, порвать длинную узкую конструкцию. Поэтому ТТУ сооружаются не монолитными, а из нескольких (четырех) секций. Эти секции прочно соединяются друг с другом и герметизируются жаропрочными резиновыми кольцевыми уплотнителями с мастикой.


При полете «Челленджера» в южном штате Флорида (где расположен космодром) температура за бортом была + 2° (самая низкая за историю шаттлов). Накануне прошел дождь, принеся высокую влажность. Вероятно, разница температур снаружи и внутри ТТУ после старта поспособствовала тому, что кольцо уплотнителей (оба слоя) не выдержало и порвалось. Наружу вырвался язык пламени (зафиксировано телекамерами). Если бы огонь просто полыхал - это полбеды. Вышел бы челнок на орбиту несколькими километрами ниже, только и всего. Но, по закону подлости, факел бил прямо в корпус топливного бака, туда, где находятся сотни тонн гремучей смеси жидких водорода и кислорода. В результате -взрыв и катастрофа. Последние слова на борту «Челленджера» (из зафиксированных в эфире) принадлежат Майклу Смиту: «Ух-ox!». Неясно, что он имел в виду, но, скорее всего, в последние мгновенья пилоты заметили - происходит что-то неожиданное и опасное. Но ничего не успели предпринять.


Тернисты пути отважных


Кабина с астронавтами оторвалась от корабля и по инерции за 25 секунд поднялась до высоты 20 километров, а затем свободно падала в океан - примерно две минуты 45 секунд, - экипаж мог быть в сознании все это время. Поступление кислорода к астронавтам прекратилось - он оставался только в индивидуальных масках, на пять минут. Удалось обнаружить четыре маски, три из них были приведены в действие и использованы полностью. Неиспользованная маска принадлежала командиру, одна из использованных - пилоту. В момент падения астронавты находились в своих креслах. Удар о воду со скоростью 93 метра в секунду вызвал ускорение-перегрузку в 200 единиц, что явилось причиной мгновенной гибели людей, если к тому времени они были еще живы.


Лишь в начале марта (через полтора месяца!) на глубине 27 метров удалось найти кабину экипажа. Она была сильно разрушена от удара о воду, особенно слева, у входного люка. Фрагменты кабины разбросало по океанскому дну на площади 150 квадратных метров. Ужасающим было состояние останков астронавтов.


...Кристу Маколифф наградили посмертно Космической медалью почета конгресса США и похоронили на городском кладбище города Конкорд. На ее могиле - полированная гранитная плита с надписью: «Жене, матери, учительнице. Женщине-пионеру, первому простому гражданину, стартовавшему в космос».


Тернисты пути отважных и целеустремленных. Увы...


Кстати, дублер Кристы Барбара Морган все-таки полетела в космос. 8 августа 2007 года, после 21 года ожидания, она отправилась к звездам на шаттле «Индевор».


Владимир Граков

-------------------------------------------------------
Источник: Журнал "Тайны ХХ века" № 31 2011 г.
()
Просмотров: 134

Имя:

Мейл:

Комментарий:

Код: Включите эту картинку для отображения кода безопасностиобновить код

© Портал интересных статей, 2007-2017.Правила перепечатки Разработка сайта — «MaxVoloshin.com»
Система Orphus