Rambler's Top100 Індекс цитування Яндекс.Метрика
Портал интересных статей » Мифы, открытия и гипотезы » Благоуханная амбра
Благоуханная амбра

«Амбра (от араб, «анбар»), серая амбра - твердое, горючее, воскоподобное вещество, образующееся в пищеварительном тракте кашалотов. Встречается также плавающей в морской воде или выброшенной на берег. Она высоко ценится в парфюмерии, используется как фиксатор, ароматизатор, в традиционной медицине и в гомеопатии. В настоящее время почти вся собранная натуральная амбра скупается парфюмерными фирмами для изготовления дорогих духов» (из электронной энциклопедии «Википедия»).


Известная издревле


Предполагают, что еще древние египтяне курили в храмах амброй, как ладаном. На Древнем Востоке она нашла самое широкое применение в парфюмерии, а позднее, в конце античной эпохи, примеру Востока последовал Запад. Арабы и народы, жившие на берегах Индийского океана, использовали амбру в кулинарии - для того чтобы подчеркнуть аромат пряностей и букет вин. Здесь, как и в парфюмерии, сказывалась способность этого вещества фиксировать и усиливать запахи.


Арабы Средневековья хорошо знали о возбуждающих свойствах амбры и изготавливали с ее помощью ароматические курения, а также специальные кушанья, особенно для гаремов. Впрочем, еще в Древнем Риме богатые матроны были прекрасно осведомлены, что духами, в состав которых входит амбра, можно увлечь любого мужчину и начисто лишить его воли.


Применяли амбру и в медицине. Вышедшая в 1691 году «Лондонская фармакопея» Пургона характеризует это вещество как придающее силы больному, стимулирующее, устраняющее засорение, провоцирующее выделение патогенных субстанций и ускоряющее выздоровление: «Оно укрепляет мозг и сердце, оживляет сознание: натуральное, витальное и животное. Его тонкая сульфурная природа дает прекрасный аромат; оно предохраняет от чумы и защищает сознание от заразы». В первой половине XIX века доктор Ипполит Клоке в своей «Фауне врачей» сообщал о превосходных результатах, полученных им при использовании амбры для лечения нервной диспепсии и хронических катаров. Увидевший свет в то же время «Новый кодекс» для медицинских факультетов содержал формулы многих настоек на основе амбры как для внутреннего, так и для наружного употребления.


Слюна дракона


С незапамятных времен жители морских берегов извлекали куски амбры из кишечников выброшенных на берег кашалотов, но, тем не менее, происхождение ее долгие столетия и даже тысячелетия оставалось неясным, и это породило много забавных мифов и легенд. Китайцы, начиная с XI века, например, считали амбру слюной драконов, живущих в южных морях. Чиновник Чжоу Цюй-фэй в 1178 году писал: «В западном море Даши много драконов. Они кладут свои головы на камень и засыпают. Слюна, истекая, плавает на поверхности воды, скапливается и затвердевает. Люди подводного мира собирают ее, считая величайшей драгоценностью».


У арабского географа аль-Мукаддаси в его сочинении «Лучшее разделение для познания климатов», датируемом X веком, есть описание сбора амбры на побережье Адена (Йемен), увиденного им лично. Однако откуда все-таки это вещество берется, оставалось для путешественника тайной: «Амбра выбрасывается морем на берег от Адена до Моха, а также со стороны Зейла. Всякий, кто найдет какое-нибудь количество амбры, большое или маленькое, несет его к чиновнику султана и отдает ему, а взамен получает кусок ткани или динар. Амбру выбрасывает только тогда, когда дует вечерний ветер. А что такое амбра, для меня неясно». Географ, по крайней мере, был честен в своем неведении.


Заблуждения восточные


Чаще же об амбре рас сказывались совершенно фантастические истории, в частности, упоминается о ней в сказках о Синдбаде-мореходе. Во время своего шестого плавания Синдбад попал в кораблекрушение. Те, кто спасся вместе с мореходом, вышли на берег необитаемого острова и обнаружили чудесную вещь: «Был на острове полноводный ключ из особого вида амбры, которая из-за сильного жара солнца текла как воск по берегам ручья и разливалась по берегу моря. И выходили из моря звери и погружались с нею в море; и амбра согревалась у них в брюхе, а потом они извергали ее изо рта в море, и амбра застывала на поверхности воды, и ее цвет и вид изменялись. И волны выбрасывали ее на берег моря, и путешественники и купцы, которые знали, что такое амбра, собирали ее и продавали. Что же касается чистой, не проглоченной амбры, то она течет по берегам этого ручья и застывает на дне его, а когда восходит солнце, она начинает течь и оставлять после себя по всей долине запах, как от мускуса. Когда же солнце уходит, амбра застывает. И к этому месту, в котором находится сырая амбра, никто не может подойти и не в состоянии туда пробраться, так как горы окружают этот остров, и никто не в состоянии на них взойти».


Другую легенду о месторождении амбры, только подводном, приводил в одном из своих произведений знаменитый арабский лоцман и писатель XV столетия Ахмад ибн Маджид: «От берега Мадагаскара есть подводная скала... Мы видели все ее приметы из числа трав и великих рыб и Бога молим простить нам излишнее и недосказанное. А возможно, что вокруг той скалы находится месторождение амбры, потому что амбра не показывается и не прячется у берегов, а лишь в местности вокруг того места. Люди в отношении ее разноречат, не зная, из какого она вещества: говорят, из воска, еще говорят - это помет некого зверя на островах у тех мест, сносимый потоком: он оказывается в воде и длительно пребывает, либо же его проглатывают большие рыбы».


Заблуждения западные


Не лучше представляли себе природу амбры и на Западе. В 1667 году ученый Клобиус назвал 18 разных гипотез ее появления. Одни считали амбру минералом, другие - затвердевшей морской пеной. Великому итальянскому ботанику XVI века Андреа Чезальпино амбра казалась драгоценным камнем. Многие принимали ее за застывшую вулканическую лаву, выливающуюся при извержениях подводных вулканов. Ботаник Сера-пион младший предполагал, что амбра - это шампиньон, подводный гриб, который иногда заглатывают кашалоты. Были и те, кто думал, что амбра - морское растение, похожее на губку, или плод коралла - такого «особого дерева», растущего в глубинах моря.


Подобно арабам, европейцы порой определяли амбру как разновидность воска. Парижский врач и астролог Жан-Батист Дени в 1672 году с уверенностью писал: «Серая амбра - это смесь воска и меда, собираемого на побережье пчелами, который нагревается и плавится под лучами солнца, а затем падает в море, где подвергается дальнейшей обработке ударами волн и морской солью, в результате чего и превращается в такое драгоценное вещество».


Считали амбру и пометом птицы, питающейся ароматическими растениями. Это объясняло одновременно и зловоние первоначального продукта, как правило, черного цвета, и его тонкий аромат после длительного воздействия соленой воды и воздуха.


Испанец Гарсия дель Хуэрто в 1563 году отметил в своей книге об Индии, что вещество амбры включает иногда птичьи клювы. Чтобы ловить птиц в воздухе, рассуждал он, надо самому быть птицей. Значит, амбру вырабатывает хищная птица, которая кроме пахучих растений поедает еще и мелких пернатых.


«Плавающее золото»


Лишь в конце XVIII - начале XIX века стало окончательно ясно, что клювы эти принадлежат отнюдь не птицам, а кальмарам и каракатицам - любимой пище хищных китов - кашалотов. В 1783 году австрийский медик доктор Франц Ксавье Шведиавер, расспросив многих китобоев из Новой Англии, совершенно неопровержимо установил, что амбра - это продукт кишечника кашалота. Охотники на китов уточняли, что когда в кита попадает гарпун, он срыгивает последнюю поглощенную им пищу и выбрасывает экскременты, как и все другие живые существа, испытывающие панический страх. После этого амбру внутри кашалота уже не найти. Но так себя ведут только здоровые и сильные животные. Больные же, слабые и истощенные просто умирают. Поэтому в их внутренностях амбра и остается. Это относится и к кашалотам, в силу каких-то причин выброшенным на берег.


Что же касается технологии приведения амбры в товарный вид, то она практически не меняется уже несколько столетий. Свежая амбра подвергается сушке на протяжении двух-трех лет, затем ее смачивают и выдерживают в спирте. Весь этот процесс от начала до конца занимает от трех до шести лет и превращает натуральную амбру в один из самых дорогих компонентов парфюмерии. Так, один грамм серой амбры стоит от 15 тысяч рублей. Самая же дорогая - белая амбра, та, которая пролежала в соленой воде более 100 лет. полностью утратила все цветовые присадки и отличается убийственно притягательным ароматом. За нее платят свыше 50 тысяч евро за килограмм, то есть более 20 тысяч рублей за грамм. Заметим, однако, что в ряде стран, например в США, добыча природной амбры полностью запрещена в силу того, что кашалоты там - охраняемые животные. В других же государствах можно реализовать только амбру, найденную на побережье, подтвердив ее происхождение фотографией.


Валдис Пейпиньш

-------------------------------------------------------
Источник: Журнал "Тайны ХХ века" № 34 2011 г.
(2.00)
Просмотров: 314

Имя:

Мейл:

Комментарий:

Код: Включите эту картинку для отображения кода безопасностиобновить код

© Портал интересных статей, 2007-2017.Правила перепечатки Разработка сайта — «MaxVoloshin.com»
Система Orphus